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「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その12

「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その12

▼ 滝野沢優子の「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その12
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タイからラオスへの3度目の国境越えも玉砕し、タイ北東部のラオス国境の町
であるノーンカイで、旅の難題にぶち当たりました。

バイクで国境越えができないとなると、どうしよう。あきらめてバックパッカ
ーとしてラオスを旅するか、あるいはもっと南の国境からトライするか。

ところで、このノーンカイという町を訪れるのは、私は3度目でした。一番最
初に訪れたのは、たしか1992年、某有名個人旅行ガイドブックの取材でした。

その頃、まだラオスは旅行者に開放されておらず、両国の間には陸路もなく、
国境の町ノーンカイはメコンの対岸にあるラオスをひと目見ようとやってくる
旅行者の溜り場でした。その先へ行けないという最果て感も手伝って、どこか
郷愁を感じる町だった記憶があります。

私もそんな郷愁感に浸り、メコンに沈む夕陽を眺めながら川沿いの店でビール
を飲んだりしたものでしたが、1994年にはメコン川に友好橋が架けられ、ラオ
スは自由に旅ができるようになりました。

2度目は2005年。ユーラシア、アフリカ、アジア大陸12万kmのツーリングを終
え、バイクを日本に送り返したあと、タイのバンコクからのバックパッカー旅
でラオスへ渡る前に訪れました。ただし、この時はラオスの首都・ビエンチャ
ンまで20数kmという距離でしたので、ノーンカイはもはや旅人にとっては通過
点にすぎず、以前訪れた時に感じた最果て感もなくなり、滞在するバックパッ
カーは激減していました。

3度目の2013年1月はタイの経済発展を物語るように、メコン川沿いはきれいな
公園風に整備され、私が毎日ビールを飲んだオンボロの食堂はこぎれいなカフ
ェに様変わりしていて、当時の面影は全くありません。タイ人の観光客や修学
旅行らしい学生たちがたくさん訪れていて、外国人観光客の姿はごく少なくな
っていました。なんだか隔世の感があります。

その、ノーンカイの日本人宿での会議の結果、
「自分たちのバイクはタイに置いて、ラオスでレンタルバイクを借りて旅する」
ということに決定しました。首都ビエンチャンや観光客の多いルアンパバーン
ならきっとレンタルバイクがあるだろうと、B型夫婦らしく、あくまで楽観的
な判断でした。

我が愛車は国境近くの有料駐車場に預かってもらえるので安心でしたし、人間
だけの入国であれば何の問題もありません。

image_009_32_23▲愛車はタイに置いてヘルメット持参でラオスへ入国

国境からビエンチャンまでは、日本政府が寄付した直行バスで向かいます。

ラオスの首都ビエンチャンは、首都にも関わらずタイの地方都市よりもこじん
まりとしています。タイではどんな田舎にもあったコンビニもありません。陸
路で行き来できる隣国ですが、こんなに違うのが不思議です。また、タイと違
って外国人旅行者の姿が目立つように感じるのは、ラオス人の観光客がほとん
どいないからでしょう。

image_609_32_25▲首都ビエンチャンの町並み、タイの地方都市以上にのんびりした雰囲気

ビエンチャンの町並みは2005年に訪れたときと比べて、それほど変わってない
ようでしたが、中国人の姿が目立ちました。雲南省ナンバーの車がけっこう走
っていましたし、中国資本も多いのだそうです。タイではまだ中国系の進出は
目立ちませんが、中国と国境を接するラオスは、中国にどんどん浸食されてい
る感がありました。

image_509_32_25▲とはいってもさすが首都、日本食レストランがありました

余談ですが、ビエンチャンのことを中国語で「万象」と書きます。もともとラ
オスは、ランサーン(百万の象)王国と呼ばれていたので、以前はたくさんの
象がいたのでしょうか。
image_109_32_23▲路上のレンタルバイク屋

万象のホテルに落ち着くと、観光もソコソコにバイクを求めて街をウロウロ。
タイと違ってレンタルバイク屋はごく少なく、しかもお目当てのカブはHONDA
製ではなく、中国製の「ケンボー」「JLM」「リーファン」など、聞いたこと
もないモノばかり。これでは安心してロングツーリングできません。

そこで選んだのがSUZUKI製のスマッシュ110。タイ製のカブです。2週間で1台
10万キープ(約12000円)と、納得の値段です。バイクを借りたのは路上にバ
イクを並べただけの小さなレンタルバイク店でしたが、商売を始めたばかりと
あって大手の店よりバイクが新しく、われらがスマッシュ110も走行4000kmと
新しいし、ほぼ新品のHONDA製の250ccのオフ車も4台ありました(1日US$40)。
image_409_32_25▲私たちがレンタルしたスズキ・スマッシュ

このスマッシュ、なかなか優秀で新品だけあって、ラオス国内のツーリングで
は故障なしでした。また、我がHONDAドリームと比べてギア比が高速寄りなの
か、時速70kmでも無理ない感じです。
燃費もリッター約70kmと脅威的な数値! ちっちゃなバイク、いいね!

image_709_32_26▲ビエンチャンのホテル前にて、念願のラオスツーリングスタート!

というわけで、あっけなく首都ビエンチャンでバイクを借りることができたの
で、万象に2泊してからラオス国内を北上します!

来週に続く。

image_309_32_24▲まずは80キロ先のバンビエンという町を目指す

image_809_32_26▲ビエンチャンのガソリンスタンド

image_209_32_24▲ラオスのヌードルスープ、フー。タイと味は似ているが、盛りが良くお腹いっぱいになる

image_909_32_27▲早朝、お寺を散歩していると、猫に会いました

image_1009_32_27▲写真を撮っていたら逃げられてしまいました

※旅の様子は、ホームページ「ぽこけん」のブログでもレポートしています。
画像や動画もありますのでぜひご覧ください!

●国境越えまたもや失敗!タイにバイクを置いてラオスへ向かう
http://c.bme.jp/35/3/2140/520416

●ラオスツーリング、スタート
http://c.bme.jp/35/3/2141/520416

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週刊連載コラム、第93回はいかがでしたでしょうか。

バイクでの3回のラオス入国失敗を経て、滝野沢さんが選んだラオス入国手段
は、バイクをタイへ置いて、人間だけでの入国を果たしました。しかし、そこ
は滝野沢さん。首都ビエンチャン到着後、観光もそこそこにレンタルバイクを
Get!してしまうのですね。自由きままに走り、自分の好きな場所へ行けるバイ
クの旅。きままな旅をするために、レンタルバイクを借りて、旅をとことん楽
しみたいからこそ、滝野沢さんはそのような行動をしているのでしょうか。
でも、滝野沢さんでも中国製のバイクは借りなかったのですね…。

来週も滝野沢さんのコラムをお楽しみに!

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コメント

  • hide より:

    適当に首都へ行って、お目当ての新い国産のレンタルバイクを探し出すって、流石です。
    猫の顔もアジアっぽい気がします。
    ぽこさんけんいちさんはB型だったんですね。実はオイラも…。(^^
    そろそろベトナムツーリングですね。

  • ぽこけん より:

    hideさん、ラオスのビエンチャンは首都だけど、こじんまり下町でレンタルバイクも借りやすいです。HONDAのCRF250Lなんかも1日40ドルでありました。私たちみたいなカブなら1日10ドル以下で借りれます。

    北ラオスは民族色が豊かでツーリング楽しいですよ、ただし、ご飯の美味しさとバリエーションはタイに比べると落ちます。

    ラオスもタイ北部もそれぞれ良いところがあって短期ツーリングにおススメです。次回いかがですか?

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