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「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その6

「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その6

▼ 滝野沢優子の「ぐるり東南アジア3カ国・タイカブツーリング」その6
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先週は、急遽「犬」のお話しでしたが、今週からツーリング話へ戻します。

先々週のタイ北部のミャンマー国境付近を10日間ほど旅したあと、2012年から
2013年の年末年始にかけて、次なるツーリング第2弾へ出発です。

第2弾は、高橋さんの家があるチェンダオから真北に進み、山岳地帯を抜けて
メコン川に出たらラオス、ミャンマー国境のゴールデントライアングルを経由
した後に南下し、またチェンダオに戻るという9日間のコースを組みました。

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▲チェンダオを出発

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▲ミャンマーとの国境付近

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▲軍のチェックポイントを通過

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 ▲ミャンマーに近いタートンのお寺

ゴールデントライアングルといえば、少し前までは世界最大の麻薬密造地帯と
して知られる無法エリアでしたが、現在、少なくともタイ側ではそのような雰
囲気はありません。高級リゾートがあったり、遊覧船が出ていたり、大勢の観
光客が集まる、とても明るい観光地になっています。山岳地帯にはたくさんの
少数民族も暮らしていますし、チェンライ、チェンセンといった古都やメコン
観光もあるので、観光で訪れるにはバラエティ豊かなところです。
第1弾のミャンマー国境沿いコースよりも断然ポピュラーなのです。

バイクで旅する私たちは、有名観光地へ直行という訳ではなく、途中の小さな
村々に立ち寄りながら旅をします。

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▲アルノタイ村の入り口

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▲アルノタイで食べた焼き餃子

 

チェンダオを出発し、まずはミャンマー国境の山岳地帯にあるアルノタイとい
う町へ向かいました。アルノタイの町は、共産党から逃れてきた中国国民党の
残党が暮らしているそうで、たしかに街中には漢字の看板も多く、麻雀に興じ
ている人々もいました。店先には中国語の新聞も並び、まるで中国の農村を訪
れているように感じました。

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▲メーサローン村で泊まった宿

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▲メーサローンで会った親子

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▲メーサローンの路地裏

私たちが2013年の新年を迎えた山岳地帯のメーサローンという村も、やはり中
国の雲南省から来た中国系の人々と少数民族が共存して暮らしているところで、
市場では中国語が飛び交う一方、色鮮やかな民族衣装姿の人々が歩いています。

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▲メーサローンの町並み

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▲メーサローンの市場の食堂

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▲メーサローンの市場、アカ族の女性

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▲メーサローンの市場

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▲メーサローンの市場

タイ北部の国境地帯には、少数民族だけでなくミャンマーや中国から来た人も
多いようです。陸続きだからこその独特な文化の融合は、島国である日本では
体感することがないだけに、なんとも不思議でした。

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▲タイ北部の山道を進む

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▲タイ北部の小さな村を縫いながら旅は進む

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▲急カーブが連続する場所も

その先もメコン川に出るまでかなりの山道を走りましたが、景観はとてもすば
らしいものでした。道路の状態も東南アジアの先進国・タイだからなのでしょ
うか、きちんと舗装されていました。標識も(タイ語だけの場合も多い)一応
ありますので、地図とにらめっこしながら進むのも楽しかったです。ただし、
110ccのカブでは、登りでヒイヒイ、下りで加速しすぎないよう(ドラムブレ
ーキのため)とても気を使う運転を強いられて、かなり必死でした。

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▲ガソリンの自販機

ガソリンはまったく心配ありません。たとえガソリンスタンドがなかったとし
ても、集落には手回しの器械での量り売り、最悪、瓶詰めを購入できます。
さらにガソリンの自販機を見かけました。これには正直驚きました!
ある意味、タイってすごいのかもしれません。

ついでに、辺鄙な村でもセブンイレブンがあったことにも驚きました!
さすがに24時間営業ではありませんでしたが、村一番の先進的?な場所のよう
で、若者の溜り場になっていました。

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▲いくつもの峠を越えていく

さて、タイ北部は、12月~3月にかけて乾季のため雨の心配はありません。加
えて、暑くもなく寒くもない爽やかな高原の気候はツーリングに最適でした。
お茶やコーヒーの産地であるので、ときどき高級リゾートや観光農園もあって、
暑いタイとは思えない風景が広がっていました。ただ、ちょうど年末年始と重
なったからなのでしょう、タイ人観光客の車や観光バスがたくさん来て、場所
によっては大渋滞しているところもありました。

中国もそうですが、経済発展が著しいタイは旅行ブームのようです。タイ国内
の観光地は外国人よりもタイ人観光客が断然多いのです。とくに涼しい北部の
山岳地帯には、バンコクといった南部から避暑にやって来る人が多いようです。
南部から来るタイ人観光客の特徴は、みんな異様に厚着をしていること。なか
にはダウンジャケットを着ている人も見かけました。

確かにタイ北部の高原地帯は、標高が1000m前後はあるので涼しい場所ですが、
ダウンジャケットを着こむほど気温が下がることはありません。
バイクで走っている私たちは長袖に夏用ジャケットで十分でしたが、南部から
訪れるタイ人観光客は無理やりでも冬の格好がしたいそうです。
1年中暑い気候だからこそ「冬」に憧れるのでしょうか。
高橋さんから聞いた話では、タイの女の子に「日本に雪を見に行かない?」と
誘えば、ほぼ100%の確率で成功するとか…。

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▲キャンプを楽しむタイの人たち

また、アウトドアも流行りはじめたようで、タイではテントで寝るのがお洒落
で都会的なようです。ただ、まだまだ設備のそろったキャンプ場は少ないため、
森林公園やホテルの庭などにテントを張っている人もいました。ときには民家
の庭にテントを張って、無理やり?アウトドアライフを楽しんでいる人も…。
ちなみに、まだ山ガールは出現していないようでしたが、この感じだとデビュ
ーも近そうな雰囲気です。

さて、タイの山岳地帯で2013年の新年を迎えた私たち。
来週はメコンへ向けて降りて行きます。

※ホームページ「ぽこけん」のブログでも旅のレポートをしています。
画像や動画もありますのでぜひご覧ください!

●中国文化の残るアルノタイからタートンへ
http://pocoken.com/?p=3820

●メーサローンで市場観察
http://pocoken.com/?p=3854

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週刊連載コラム、第87回はいかがでしたでしょうか。

タイ北部の山岳地帯へツーリング第2弾に出かけた滝野沢さん。
北部の山岳地帯は、中国と首長族を始めとした少数民族が暮らす文化が独特に
融合した何とも不思議で、興味深い地域のようですね。
世界地図を眺めると、旅の拠点にしているチェンダオから、タイと国境は接し
ていない中国まで直線にして約300kmの距離でした。
それと、タイ国内で旅行ブームやアウトドアブームとは、何とも意外でした。
来週はメコンとゴールデントライアングルのお話になるのでしょう。

来週も滝野沢さんのコラムをお楽しみに!

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