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ツーリング中、象とばったり会っちゃいました! (2013年8月5日)

ツーリング中、象とばったり会っちゃいました! (2013年8月5日)

image_118_20_47サーファーの町、アルガムベイも早朝だけは違った表情を見せるようです。海岸は漁から戻った漁師たち、魚を売り買いする人たちでいっぱいでした。牛たちだって、ただ海岸をブラブラしているわけではありません。大漁の魚を牛車で運ぶために待機している牛たちです。

image_018_20_46漁舟がまた一槽海岸へ戻ってきました。待っていた人たちは歓声とともに魚を舟から引き揚げ選別していきます。アルガムベイは外国人観光客のための町で、あんまし魅力を感じないなぁと思っていましたが、早起きしたおかげで良いものを見ることができました。

image_218_20_47アルガムベイを出発してからは海岸を離れ、A4号線で内陸へ向かいました。すると、あっちこっち孔雀がいっぱい居るんです。車道の上にも居たりします。うわぁ~、すごいなぁ~と近づいて、バイクを止めてカメラを出して構えてと手こずっているうちに遠くへ逃げて行ってしまうんですね。あんまり孔雀がきれいなもので、私も何としてもカメラで撮りたいと工夫し、すぐシャッターを切れるように首にカメラを掛けたままバイクを運転しました。苦労の甲斐あり何枚かはブレないで写真に撮ることができました。その苦心の1枚がこれです。日本に帰ってから妻に見せると、「なんだ、羽広げてないじゃん」とのこと。そんな写真がそう簡単に撮れてたまりますかっつうの!

image_518_20_48飲酒運転危険のポスター。ハンドル握りながら酒をラッパ飲みというわかりやすい構図です。なぜかモデルは外国人が起用されたようですね。悪役俳優が本物の極悪人と思われてしまうような土壌がいまだ残っているのかもしれませんね。

image_018_31_31さらにB53号線を進んで行くと自然も豊かになり、象注意の看板。そう、この看板小象がいいんだよなぁ、もう一回写真に撮っておくか。

image_618_20_49まさかね、ホントに出てくるなんて思わないじゃないですか。象注意ってどうやって注意すればいいんでしょう?

image_318_20_48象の目の前をそろりそろりとすり抜けるものの、大きな象さんは小っちゃいバイクなんて眼中にないようで完全無視されてる感じ、ほっと一安心です。

image_818_20_50カタラガマという聖地へ向かう途中、お昼ごはんにします。後ろに銀色の容器がたくさん並んでいますよね、これがビュッフェスタイルの目印です。この容器の中に各種カレーが入っていてセルフサービスで好きな分お皿に盛るシステム。

image_718_20_49最初に値段を聞いて150ルピー(120円)ということで食べていましたが。店のおばちゃんが魚のフライ食べる?と聞いてきておいしそうなので食べることにしました。支払いの時になっておばちゃんに聞くと、魚をプラスして250ルピー(200円)とのこと。油断しているとやられるのがスリランカです。魚の100ルピーは高すぎでしょうと思っても、もう食べちゃったものは仕方がありません。おばちゃんの勝利です。まあ、美味しかったからいいんですけど。

image_418_20_48ハワイ・インという聖地には似つかわない安宿に落ち着き、カタラガマ神殿へ行ってみました。実はここは神殿の後ろにある、神殿より何倍も大きく目立つ仏教のストゥーパです。カタラガマ神殿とは元々、先住民の山岳信仰とヒンドゥー神話のムルガン信仰が合わさり、15世紀頃から、宗教を問わず何でも望みを叶えてくれる神様としてスリランカ全土で信仰される聖地になったそうですが、独立後、仏教徒有力者による政治的な思惑で神殿の後ろに馬鹿でかいストゥーパが建てられたということです。

image_918_20_50本物の神殿はこちらです。ずっと小さいですが、巡礼者たちの熱気は伝わってきます。

image_1018_20_50神殿内の様子。

まぁ、それは良しとして、さすが聖地です。酒やビール類どころか肉料理を出す食堂も、町のどこにも見当たりません。図らずとも休肝日となりました。

早く寝て、明日も早起きして神殿へ行ってみることにしますか。何しろこの町は神殿以外見るべきものも行くべきところもありませんから。

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