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17日

遠い旅のスタート地点 2014年7月15日~16日

2014年7月15日

南北アメリカ大陸でバイクで行くことのできる最北端、デッドホースへは今滞在中のフェアバンクスから800キロほど北にあります。デッドホースへ続く道はダルトンハイウェーと呼ばれるダート(未舗装路)で、北極海のプルドーベイの油田開発によって作られた道です。

自然保護の問題をあいまいなままに油田開発してしまったアメリカをどうこう意見することは、今は取りあえず置いておいて、今回の北・中・南米ツーリングのスタート地点はその最北端のデッドホースと決めていました。

すぐにでもそこへ向かって進んで行きたいのですが、天候が優れません。長期予報で見ても、あまり思わしくありません。

 

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宿に滞在していたアメリカ人グループは昨日来て今朝には出発。限られた時間の中での旅なので、雨だからといって連泊するわけにはいかないようです。私は時間がたっぷりあるのも確かですが、そうでなくても、この冷たい雨の中北極圏へ走り出す気力が湧いて来ません。

今は凍えるような北極圏へ走り出す勇気もなく、かといって 今回の旅の出発点へ行かないわけにも行かず、でも、しばらくは良い天気は望めそうもないという状況。こんな八方塞がりに思える状況というのは旅ではよくあることです。こんなときは、決断を先送りにするのが一番です。今日は雨の中、屋根のある場所でwifiに繋げる喜びに感謝しながらのんびりと明日を待ちます。

 

 

2014 年7月16日

 

今朝は雨も上がりました。曇りです。今日から北方のネイティブアメリカンやエスキモーの人たちによる年一度のオリンピック祭典が4日間に渡ってここフェアバンクスで行われるそうです。今日は、オリンピックを見ることにします。そして、朝インターネットの長期天気予報をチェックしてみると、昨日チェックしたと気よりは好転していることがわかりました。それを見て明日出発する気持ちがかたまりました。

 

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今まではバイクに乗るときは左のズック靴で旅してきました。右のサンダルは町歩きのときや、テント周りを歩くとき用に持っています。今日は思い切って真ん中のゴム長靴を買いました。20ドル(2000円)しました。これから北極圏への未舗装路の旅が始まります。悪天候も予想されるためにゴム長を買いました。もちろん無理をするつもりは無く、状況が厳しければいったん戻って来て再チャレンジする時間の余裕もあるのですが、もし悪天が続いた場合、寒くても、雨に打たれても、靴下さえ濡れなければ心折れることなく頑張れる気がしたのです。そのためならば、20ドルは決して高くないような気がします。ゴム長は旅の間ずっと持つつもりはなく、不要になったらすぐに処分するつもりです。

 

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エスキモーや北方のネイティブアメリカンの人々のオリンピック会場へ行ってみました。ちょうど、片手を床に付いて身体を支え、もう片方の手でどれだけ高い位置のボールが触れるか、という競技が行われていました。ネイティブアメリカンやエスキモーの人々は私たち日本人と姿形は全く同じです。私も、フェアバンクスの町を歩いているとエスキーモー出身だと思われているのかもしれません。大会にはカナダ北部やアラスカから選手が一同に集まってくるそうです。アラスカの首都はジュノーという海辺の町で、一番大きな町はアンカレジです。しかし、こういった大会が行われるのがフェアバンクスということを考えると、この町が、北極圏に住む人たちの中心都市なのだということがわかります。

 

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世界一周中のチャリダー、小口さん。今、一緒のキャンプ場に泊まっています。今まで5年間かけて122か国を旅してきたそうです。これから、私と同じく南米大陸南端ののウシュワイアを目指して走るということです。

 

さて、明日は北極圏のデッドホース、今回の旅のスタート地点へ向けて出発です。しばらくブログの更新ができなくなると思います。それでは行って来ます。

 

今日の走行距離37キロ。合計8522キロ。

 

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